Les cròniques (part 6)

L’Adveniment de les Neurons

Fa uns sis-cents trenta milions d’anys, les primeres comunitats d’organismes superiors s’havien establert prou a les aigües poc profundes que envolten un massís terreny inestable, conegut com a Rodinia. A mesura que passava el temps, el Període Vendià tendia a caracteritzar-se per una àmplia gamma de faunes de metazoà de cos tou, així com per una sèrie de llinatges de fitoplàncton tremendament diversos, tot i que la majoria dels organismes vius en aquell moment encara es componien de cèl·lules individuals. Tot i això, la biota Ediacaran va incloure els primers organismes multicel·lulars amb teixits.

Algunes d’aquestes criatures aviat es van convertir en els primers animals a desenvolupar cèl·lules nervioses, i això va ser increïblement significatiu perquè cada neurona va sorgir com una cèl·lula especialitzada en la conducció d’impulsos que va servir com a unitat funcional del sistema nerviós en tots aquests organismes eumetazoans. Així, totes les neurones es van fer excitables elèctricament, mantenint així gradients de tensió a les seves membranes mitjançant bombes d’ions impulsades metabòlicament. A continuació, aquestes estructures es van combinar amb canals iònics incrustats a la membrana per generar diferencials de concentració intracel·lulars i extracel·lulars quant als elements sodi, potassi, calci i clorur. Aquest fenomen tridimensional es va impulsar en última instància per ànimes de 7 dimensions que havien començat a formar-se en el regne envoltat de l'espai metafísic.

Per tal que aquests marcs de referència independents de la noosfera copliquessin amb la biosfera d'aquesta manera, havien de sorgir sinapsis, ja que els llocs on els axons i les dendrites es podien arribar els uns als altres. Després d'això, les unions de membrana es van convertir en els punts en què les neurones podien transmetre senyals a altres cèl·lules mitjançant productes químics específics. Durant aquest procés, si l’excitació neta rebuda per una determinada neurona fos prou gran, aleshores la cèl·lula generaria un potencial d’acció. Això es va moure ràpidament al llarg dels axons, activant sinapsis sobre altres neurones a mesura que es propagaven, i aquest fenomen depenia de les propietats específiques de la membrana plasmàtica de cada neurona.

Respecte a això, cada bicapa de molècules de lípids tenia incrustats molts tipus diferents d’estructures proteïnes, inclosos els canals iònics que permetien que els ions carregats elèctricament fluissin per la membrana i les bombes d’ions que transportessin activament ions d’un costat de la superfície a l’altre. . D’aquesta manera, els canals d’ions seleccionats es podrien encastar elèctricament o químicament, de manera que en el primer procés es podrien canviar entre estats oberts i tancats, alterant la diferència de tensió a través de la membrana. Per la seva banda, en aquest darrer procés, les portes es van canviar entre estats oberts i tancats per interaccions amb elements que es difonien a través del fluid extracel·lular.

A més d’això, les geometries específiques que eren formades per axons i dendrites van començar a determinar les formes físiques de les neurones i les connexions que podrien fer. Això va contribuir a determinar el paper que aquestes cèl·lules inevitablement tindrien. Juntament amb això, aquestes últimes estructures es ramificaven amb profusió, cada vegada més primes amb cada ramificació, mentre que els axons tendien a mantenir el mateix diàmetre que s’estenien en el pla físic de l’existència.

Això era important perquè els axons més prims requerien menys despeses metabòliques per produir i portar potencials d’acció, encara que els axons més gruixuts podrien transmetre impulsos més ràpidament. Com a tal, la selecció natural va minimitzar al final la despesa metabòlica mantenint la conducció ràpida produint beines aïllants de mielina formades per cèl·lules glials. Aquesta innovació adaptativa va permetre als potencials d’acció viatjar més ràpidament que en axons del mateix diàmetre que no havien estat aïllats, alhora que s’utilitzava menys energia en el procés.

Tot i que en aquest moment encara no existien els cervells de ple dret, hi va haver grups selectes d’animals que finalment van començar a tenir ganglis cerebrals. Això va ser significatiu perquè, en els invertebrats, la majoria de ganglis solen aparèixer al llarg dels cordons nerviosos, de manera que la parella més anterior és analògica al cervell dels vertebrats. És més, aquesta tendència del desenvolupament cap a una major complexitat física, des del plàncton fins a la nekton, anava acompanyada de les primeres experiències psicològiques coherents complexes, per sobre i per sobre de la simple resposta a estímuls que es troben en formes de vida més simples.

En línia amb això, una sèrie de connexions neuronals diferents van ajudar a generar estats no periòdics estables i complexos exhibits per i cap a les quals es podrien ordenar configuracions fisiològiques i psicològiques mitjançant modes de comportament caòtics basats en bucles i atractors estranys derivats d’autoreferencials. retroalimentació de nivell. Això incloïa, però no es limitava a, diverses connexions diferents com ara trams neuronals d’un a un al llarg dels quals la informació es processava en sèrie, així com xarxes més sofisticades en les quals desenes de milers de neurones s’interconectarien en paquets que després produïen mòduls. Com a part d’això, aquestes cèl·lules nervioses van cooperar de diverses maneres depenent del tipus específic de tasques que s’havien de realitzar, fent que totes les estructures associades estiguessin actives alhora en les mateixes condicions.

A partir d’aquest moment, els mòduls neuronals de l’espai físic van interactuar contínuament entre ells per formar marcs de referència coherents a partir dels quals es podrien produir aquests estats sofisticats de consciència en l’espai metafísic. Així, a diferència dels transistors i resistències modernes que es componen de polímers de silici inert, aquests mòduls es van construir a partir de molècules orgàniques de carboni que van treballar junts per produir conjunts de circuits d’informació compostos per teixit neural. A continuació, aquest sistema humit podria generar sistemes de càlcul dissenyats per selecció natural i especificats per un programa genètic per ajudar millor els organismes a la resolució dels problemes amb què es van enfrontar per intentar sobreviure. D’aquesta manera, cada mòdul es va poder especialitzar en una àrea d’interacció particular amb els objectes específics d’un entorn determinat. Aquests complexos psicològics van permetre llavors als animals mostrar aquelles conductes que eren les més propícies per al seu benestar, d'acord amb operacions lògiques dirigides per comparacions basades en bucles i branques incrustades en subrutines.

Atès que el procés subjectiu interioritzat de tenir una experiència va servir com a objectiu subjacent d’estructures neurològiques complexes, d’aquesta manera, les diverses formes i funcions diferents dels teixits del sistema nerviós van regir necessàriament les formes en què una ànima individual podria funcionar com a marc útil de referència. a partir del qual es podrien establir relacions significatives. Com a resultat, tot animal conscient va ser capaç de generar mecanismes intangibles que actuessin per estimular maneres i característiques en accions i reaccions exteriors en condicions específiques de vida. Això va permetre seleccionar eumetazoans per desenvolupar els hàbits, actituds i estàndards que constituïen col·lectivament el seu mode de vida com a individus únics. Així, en el sentit més senzill, tota experiència d'una ànima existia com a instància particular d'un organisme que pateix alguna cosa i que l'afecta.

Perquè això es produís, calia que es suscités òrgans de sentit d’un organisme conscient d’informacions significatives que tots competien per l’atenció basada en estàndards específics de discriminació inherents a l’ànima. En aquest moment, es podrien utilitzar percepcions per identificar i ordenar els qualia en patrons útils, permetent així que un animal entengués les diferents circumstàncies i condicions de la seva vida particular. Per exemple, la sensació d’ubicació espacial va produir el reconeixement de l’entorn immediat i aquest fenomen es va fer important relativament aviat en l’evolució de formes de vida complexes per la seva rellevància necessària per a la supervivència, sobretot pel que fa a les fronteres individuals i territorials relatives a la distinció entre un mateix i els altres.

Després d'haver estat habilitats per conceptualitzar una realitat perceptiva unificada, els eumetazoans van ser capaços d'experimentar una consciència corrent de formes de pensament. Això es va produir perquè cada sistema metafísic romania en un atractiu estrany particular mentre que el camí associat al llarg d'un bucle estrany corresponent canviaria de manera més significativa. Com a tal, aquest increïble avantatge evolutiu va permetre als animals amb neurones modelar i, fins i tot, manipular els ambients que habitaven, a partir del fet que seleccionaven organismes pelàgics necessaris per nedar independentment dels corrents oceànics. Per tant, en poc temps, hi va haver centenars i centenars d’invertebrats intel·ligents al llarg dels mars de l’antiga Terra submarina.

Això era important perquè aquests animals havien de navegar pel seu entorn mentre tractaven nombrosos esdeveniments imprevisibles, atès que certs animals primitius eren capaços de percebre i per tant respondre a les característiques seleccionades d’una determinada ecologia, fent-los conscients d’aquestes característiques específiques. Per tant, basant-se en la complexitat de les seves ànimes altament evolucionades, els invertebrats antics van poder interpretar la informació entrant, ordenar i integrar infinitat de senyals imprevisibles i, a continuació, realitzar tasques amb intenció dins d’un determinat límit d’elecció a partir de conceptes particulars. Com a resultat, aquestes criatures van ser els primers organismes a tenir veritablement la capacitat de decidir i actuar conscientment.

En última instància, va haver-hi simplement un moment en què els estats determinats van esdevenir massa insuficients per si mateixos, de manera que l’ànima moderna va aparèixer per proporcionar als animals una millor manera de viure més productivament mitjançant l’ús de processos de presa de decisions. Això va disminuir la capacitat dels organismes complexos de complir els requisits de supervivència només a partir d'accions físiques, donant lloc de forma adaptativa a propietats mentals en aquells sistemes biològics particulars. Aleshores, les accions es van convertir en més que efectes necessaris per causes anteriors, mitjançant el desenvolupament de l'agència, donant als organismes autodeterminants la responsabilitat de les coses que fan. Així doncs, després de l’aparició de la causalitat de l’agent, algunes accions es van fer lliures perquè podrien ser provocades per l’animal que les va realitzar, sempre que no existissin condicions d’antecedent suficients perquè l’organisme realitzés justament aquell acte, fent que cada agent fos la causa de el seu propi comportament mitjançant l’origen.

En altres paraules, la voluntat va permetre que els animals conscients puguin generar noves cadenes causals en funció de les decisions que prenen i les accions que adopten. Abans d'això, el futur era tan fix com el passat, perquè la descripció estatal del present determinava necessàriament totes les descripcions estatals posteriors de tot l'univers. És a dir, aquest aspecte particular de l’ànima va néixer per proporcionar als organismes una manera millor de viure més productivament mitjançant l’ús de facultats de decisió perquè els estats determinats s’havien tornat insuficients per si mateixos.

Poc després d'això, l'augment de les capacitats psicològiques va començar a requerir molt més que una correspondència passiva entre representacions internes i dades sensorials, permetent als animals adequadament sofisticats triar entre possibles futurs seleccionant accions en funció dels resultats previstos. Finalment, la creixent necessitat d’una continuïtat complexa de si mateix va donar lloc fins a l’arribada de la memòria que permetés a les ànimes conservar, reconèixer i recordar coneixements rellevants específics associats a esdeveniments i experiències particulars que es van codificar com a representacions. Així, donant lloc plenament a experiències conscients quotidianes comunes ...